Fraudeurs schakelen over van creditcards naar Bitcoin, zegt het bedrijf voor consumentenbescherming

Oplichters maken gebruik van een van de sterke punten van Bitcoin, zoals ooit geprezen door Satoshi Nakamoto.

Fraudeurs maken gebruik van de onomkeerbare aard van crypto-transacties, zegt MyChargeBack’s vice-president van wereldwijde operaties, Michael Cohen. Toen Bitcoin (BTC) voor het eerst in het vooruitzicht werd gesteld, was een van de verkoopargumenten het feit dat het een betere bescherming bood aan de winkeliers dan creditcards. In een van zijn vroegste e-mails – van 10 november 2008 – parafeerde Satoshi Nakamoto een klacht van een early adopter James A. Donald, die klaagde over het feit dat de Bitcoin-transacties niet onmiddellijk definitief zijn:

„Onmiddellijke onweerlegbaarheid is geen eigenschap, maar het is nog steeds veel sneller dan de bestaande systemen. Papieren cheques kunnen tot een week of twee later stuiteren. Creditcardtransacties kunnen tot 60 tot 180 dagen later worden betwist. Bitcoin-transacties kunnen in een uur of twee onomkeerbaar genoeg zijn.

Volgens Cohen is het in sommige gevallen mogelijk om 18 maanden na de transactiedatum met een creditcard terug te betalen.

Er zijn twee classificaties van credit card chargebacks: ongeoorloofd gebruik (wanneer een crimineel toegang krijgt tot zijn creditcard) en geautoriseerd (wanneer een kaarthouder de transactie heeft geautoriseerd maar niet tevreden is met het resultaat). Cohen zei dat als het gaat om crypto, consumenten een kans kunnen hebben om geld terug te krijgen alleen in het geval van ongeoorloofde transacties, omdat kredietinstellingen zoals MasterCard en Visa bepaalde industrieën zoals crypto en gokken uitsluiten van de tweede categorie. Cohen heeft geoordeeld dat de alomtegenwoordigheid van oplichters die crypto als instrument gebruiken, de massale adoptie belemmert:

„Unfortutenley, het is een heel mooi instrument voor een oplichter om geld in te zamelen. Ik denk dat het dient in de desinteresse van degenen die op zoek zijn naar het bevorderen van het algemene en universele gebruik van crypto. Ik denk dat het op dit punt is. Het is een beetje een struikelblok vanwege alle mensen die worden opgelicht. Ik bedoel, zij zullen niet degene zijn die het gebruik gaan promoten.“

Cohen zei dat een van de meest typische tropes van oplichters inhoudt dat ze een of ander product of dienst aanbieden (de meest voorkomende hebben betrekking op forexhandel) aan een nietsvermoedende klant. Op het laatste moment overtuigt de oplichter het nietsvermoedende slachtoffer om voor de dienst te betalen of hun veronderstelde rekening te financieren met behulp van cryptocurrency. Volgens Cohen is echter niet alles verloren voor de slachtoffers; er kunnen wel degelijk verhaalsmogelijkheden zijn.

Cohen’s bedrijf helpt de slachtoffers om oplichters te identificeren door hun bewegingen op de blokketen te traceren. Meestal leidt dit tot een crypto-uitwisseling waarbij de criminelen de opbrengst van hun misdaden storten voordat ze deze verzilveren. Cohen zei dat veel crypto-uitwisselingen ontvankelijk zijn geweest en echt graag gebruikers willen uitroeien die hun diensten voor snode doeleinden inzetten.

Onlangs hebben twee kantoren van het Amerikaanse ministerie van Financiën adviezen uitgebracht aan de crypto-bedrijven, voornamelijk uitwisselingen, over het verwerken van malware-aanvalsuitkeringen. Een paar dagen later ging de Amerikaanse overheid achter BitMex en zijn oprichter aan voor de exploitatie van een ongeregistreerd handelsplatform. Naarmate de crypto-regelgeving wereldwijd strenger wordt, lijkt het erop dat het voor de criminelen steeds moeilijker kan worden om de slecht ontvangen opbrengsten te verzilveren.